Datos de la geotermia en el mundo

ALGUNOS DATOS

Producción de electricidad

Los primeros intentos de producción de electricidad con energía geotérmica comienzan con los experimentos en Italia, del Príncipe Gionori Conti entre 1904 y 1905. La primera planta (250 kWe) se construye en 1913. En 1950 se alcanzan los 300 MWe en Italia, en el yacimiento de Landarello. En 1958 comienza la producción geotermoeléctrica en Nueva Zelanda, con el yacimiento de Wairakei, en 1959 en Méjico, yacimiento de Pathe y en 1960 en Estados Unidos con el yacimiento de The Geysers.

A partir de 1973, año de la primera crisis del petróleo se produce la gran expansión en la generación de electricidad con energía geotérmica, incorporándose sucesivamente Japón, Islandia y El Salvador (1975), Indonesia, Kenia, Turquía y Filipinas (1980), Nicaragua (1985), Costa Rica (1995), Guatemala (2000), etc.

Para algunos de estos países, la producción geotermoeléctrica representa una fracción importante de su producción eléctrica total:
Filipinas 16,2%
Nicaragua 17,0%
El Salvador 15,4%
Islandia 13,0%
Costa Rica 7,8%
Kenia 5,3%
Nueva Zelanda 5,1%
Indonesia 3,0%
GEOTERMIA DE ALTA TEMPERATURA
PRODUCCIÓN DE ELECTRICIDAD (Año 2000)
Potencia instalada (MWe):
Total en el mundo  7.974
EEUU  2.228
Filipinas  1.909
Italia  785
Méjico  755
Indonesia  590
Japón  547
Nueva Zelanda  437

En 2002 la cifra ha alcanzado los 8.350 MWe

Utilización directa del calor

Existen pruebas de que el uso directo del calor de la Tierra es tan antiguo como el hombre. Todas las civilizaciones antiguas conocían y usaban la balneoterapia. Pero el uso industrial y a mayor escala de esta energía se produce también en el siglo XX, siendo en este caso Islandia el país pionero, donde ya en la década de los 20 se comienza a calefactar invernaderos con energía geotérmica. En 1930 se establece el primer sistema de destrict-heating en Reykiavik para suministrar calor a 70 casas. Es en la década de los 50 cuando comienza a desarrollarse a mayor escala el aprovechamiento de la energía geotérmica de baja temperatura en Islandia, Italia, Nueva Zelanda y Japón. A principio de los setenta ya se habían incorporado Hungría, Kenya, la URSS y Francia. En el 1975 tenían también producción de calor Filipinas, Turquía y EEUU. A partir de entonces, como ocurrió con la generación de electricidad se produce la gran expansión. Austria y Alemania (1980), Australia, Canadá, China, Polonia, Rumania, Suiza, Yugoslavia en 1985, etc., alcanzando en el año 2000, el número de 58 los países con aprovechamientos, declarados y de cierta entidad, del calor geotérmico.

GEOTERMIA DE BAJA TEMPERATURA
UTILIZACIÓN DIRECTA DEL CALOR (Año 2000). Potencia instalada (MWt):
Total en el mundo  15.145
EEUU  3.766
China  2.282
Islandia  1.469
Japón  1.167
Turquía  820
Suiza  547
Hungría  473
Alemania  397

Geotermia de muy baja temperatura. Energía de los acuíferos

Asociada al desarrollo de los usos directos del calor se produce la evolución de las aplicaciones de la bomba de calor para aprovechamiento del calor contenido en el subsuelo más superficial y en las aguas subterráneas poco profundas. Dada la pequeña envergadura individual de estas operaciones se dispone de menos referencias históricas. Es bien conocido el desarrollo en la década de los 70 y 80 en Francia con la implantación de un sistema de cobertura de riesgo geológico, para casos de sondeos improductivos. Actualmente en Europa existe un incremento continuo del número de instalaciones que alcanzó el 16% en 2002 respecto a 2001.

GEOTERMIA DE MUY BAJA TEMPERATURA
ENERGÍA DE LOS ACUÍFEROS Y SUBSUELO POCO PROFUNDO (BOMBA DE CALOR)
Potencia instalada (MWt). Año 2002:
Total Unión Europa 355.837 ud 3.281 MWt
Suecia 176.000 ud 1.056 MWt
Alemania 73.455 ud 587 MWt
Francia 36.500 ud 541 MWt
Austria 34.000 ud 590 MWt
Finlandia 19.833 ud 320 MWt
Dinamarca 7.200 ud 86 MWt
Holanda 5.200 ud 62 MWt